BIOGRAFIAS

Leon Festinger: su vida y su obra en pocas palabras

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Leon Festinger nació 8 de mayo de 1919 en Nueva York,  Estados Unidos. Hijo de inmigrantes rusos, cursó el bachillerato de ciencias en el City College. Estudió psicología en la Universidad de Iowa, donde fue un discípulo aventajado de Kurt Lewin, a quien dio continuidad en sus trabajos sobre la dinámica de grupos. Ejerció la docencia en Iowa, Rochester, MIT, Minnesota, Michigan, Stanford y Nueva York, a donde regresó en 1968, permaneciendo durante más de dos décadas en la New School for Social Research. En 1980, fue profesor visitante de la Academia de Ciencias y Humanidades de Israel.

Fue autor de A Theory of Cognitive Dissonance (1957), obra en la que expone su teoría de la disonancia cognitiva, que revolucionó el campo de la psicología social, y que ha tenido múltiples aplicaciones en áreas tales como la motivación, la dinámica de grupos, el estudio del cambio de actitudes y la toma de decisiones. En su teoría, señala que en la mente de los sujetos se puede distinguir una serie de conocimientos o elementos (cogniciones) “… es decir todo lo que una persona sabe acerca de sí misma, de su conducta y de sus circunstancias” y que algunos de estos conocimientos pueden ser contradictorios, no sólo desde el punto de vista lógico, sino también desde el psicológico, entre sí, p. ej., la idea de que el código de la circulación ha de ser respetado puede estar en contradicción con el conocimiento de que en este momento me estoy saltando un semáforo rojo.

Falleció el 11 de febrero de 1989 en Nueva York, Estados Unidos, cuando tenía 69 años.

Fuente: www.infoamerica.org

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