SALUD MENTAL

Nuestros patrones de caminar pueden revelar nuestro deterioro cognitivo

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Una nueva investigación sugiere que las fluctuaciones de paso a paso en el patrón de caminar de una persona pueden ser una forma novedosa de diagnosticar tipos específicos de deterioro cognitivo en adultos mayores. “Nuestros hallazgos indican que la alta variabilidad de la marcha es un marcador de disfunción cognitiva cortical, que puede ayudar a identificar el avance de la enfermedad de Alzheimer”, afirman los autores.

Este estudio de “marcha y cerebro” de múltiples cohortes investigó el vínculo entre la movilidad y la cognición comparando los patrones de la marcha en todo el espectro cognitivo en una amplia gama de adultos mayores con enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson, demencia frontotemporal, deterioro cognitivo leve , deterioro cognitivo subjetivo y un grupo de control cognitivamente sano.

Después de evaluar cuatro patrones de marcha independientes (ritmo, control postural, ritmo y variabilidad) entre 500 ensayos clínicos de participantes de las diferentes cohortes de “espectro cognitivo” enumeradas anteriormente, los investigadores encontraron que “solo una alta variabilidad de la marcha se asoció con un rendimiento cognitivo más bajo e identificó la enfermedad de Alzheimer con un 70 por ciento de precisión”.

“El deterioro de la marcha es común en los trastornos neurodegenerativos. Específicamente, la variabilidad de la marcha (las fluctuaciones de paso a paso en la distancia y el tiempo) se ha asociado con la neurodegeneración y el deterioro cognitivo”, explican los autores en la introducción de su artículo. “Sin embargo, las comparaciones cuantitativas de las alteraciones de la marcha en el espectro cognitivo de las demencias no se han investigado sistemáticamente hasta ahora”.

“Esta es la primera evidencia sólida que muestra que la variabilidad de la marcha es un marcador importante para los procesos que ocurren en áreas del cerebro que están vinculadas tanto al deterioro cognitivo como al control motor”, dijo el coautor Frederico Perruccini-Faria de Lawson Health Research de la Universidad de Western Ontario. Instituto dijo en un comunicado de prensa. “Hemos demostrado que la alta variabilidad de la marcha como marcador de esta disfunción cognitivo-cortical puede identificar de manera confiable la enfermedad de Alzheimer en comparación con otros trastornos neurodegenerativos”.

“Tenemos pruebas con muchos datos que muestran que los problemas cognitivos, como la mala memoria y la disfunción ejecutiva, pueden ser predictores de demencia. Ahora, estamos viendo que el desempeño motor, específicamente la forma en que caminamos puede ayudar a diagnosticar diferentes tipos de condiciones neurodegenerativas”. El autor principal Manuel Montero-Odasso, profesor de la Universidad de Western Ontario y director del Gait and Brain Lab, agregó. “Vemos que la variabilidad de la marcha es similar a una arritmia. Los proveedores de atención médica podrían medirla con los pacientes en la clínica, de manera similar a como evaluamos el ritmo cardíaco con electrocardiogramas”.

Tres aspectos destacados de este estudio:

  1. La marcha y el rendimiento cognitivo están estrechamente relacionados en las enfermedades neurodegenerativas.
  2. La alta variabilidad de la marcha (cambios de zancada a zancada) discrimina la enfermedad de Alzheimer de los trastornos neurodegenerativos relacionados con la edad.
  3. La alta variabilidad de la marcha indica disfunción cognitivo-cortical en la neurodegeneración.

“El aumento de la variabilidad de la marcha puede reflejar la progresión del deterioro cognitivo en enfermedades neurodegenerativas, y potencialmente con especificidad para la demencia de la enfermedad de Alzheimer, que es el trastorno cognitivo cortical arquetípico. Nuestro estudio, por lo tanto, respalda la idea de que, en comparación con otros parámetros de la marcha, la variabilidad de la marcha puede ser un marcador putativo del deterioro cognitivo-cortical en los trastornos neurodegenerativos. Se requiere un estudio futuro que utilice una cohorte de validación para confirmar nuestros hallazgos” concluyen los autores.

Referencia:

Frederico Pieruccini‐Faria, Sandra E. Black, Mario Masellis, Eric E. Smith, Quincy J. Almeida, Karen Z. H. Li, Louis Bherer, Richard Camicioli, Manuel Montero‐Odasso. “Gait Variability Across Neurodegenerative and Cognitive Disorders: Results from the Canadian Consortium of Neurodegeneration in Aging (CCNA) and the Gait and Brain Study.” Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association (First published: February 16, 2021) DOI: 10.1002/alz.12298

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